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Welcome to the APC LAC ICT Policy Monitor

Submarine cables in chile: new report!!
Read the new report just out by the ULC!
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¡Nos mudamos!
A partir de marzo de 2010 el contenido sobre políticas de TIC en América Latina va a estar alojado en APC.org. El Monitor va a estar disponible como archivo. Leer más aquí.
Versión radiofónica de la Carta de derechos en internet
¡Ya está disponible!

APC y ALER trabajaron juntos en una la producción radiofónica de la Carta de derechos en internet que recoge ejemplos para ilustrar cada uno de los derechos y hacer la carta más accesible. Los micros de audio, de aproximadamente 3 minutos de duración, están disponibles en los sitios de ambas organizaciones.
GISWatch 2009
¡Ya se encuentra disponible!

El informe anual, llamado Global Information Society Watch, fue elaborado por APC y la organización holandesa Hivos. GISWatch 2009 se titula "Acceso a la información y el conocimiento en línea: promover los derechos humanos y la democracia" y será presentado e el IV FGI.         
Segunda reunión regional preparatoria del FGI
Consulte los detalles de uno de los evento más importantes del año

La Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC), el Instituto Nupef, la Rede de Informações para o Terceiro Setor (RITS) y LACNIC, anuncian la realización de la segunda Reunión Regional Preparatoria del Foro de Gobernanza de Internet (FGI) los días 11 al 14 de agosto de 2009 en Río de Janeiro, Brasil.
What's new in the APC Monitor

News
El Monitor se despide

Lo que no se nombra no existe

Dominemos la tecnología se hace oír más fuerte mediante campañas locales en 2009

Gobernanza electrónica en la India rural: ¿para quién?

APC en Yale: acceso al conocimiento y derechos humanos

Information
La política puede ser diferente
Nuevo informe sobre cambio climático y TIC: Qué pueden hacer la información y el conocimiento
2009 fue un año movido: quedó demostrado, una vez más, cómo la evaluación con perspectiva de género puede cambiar las relaciones entre las mujeres y las TIC en países como Colombia, Perú y República Dominicana; se organizaron dos encuentros en que grupos

Events
01/12/2009 ( ALC)
Avances eLAC2010: fijando prioridades para la Sociedad de la Información del futuro
10/11/2009 (Internacional)
IV Foro de Gobernanza de Internet

Organisations working in ICT policy
Telefónica de Guatemala
Consejo Nacional de Telecomunicaciones (CONATEL)

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News

 El Monitor se despide
26/03/2010 (Monitor de Politicas TIC de APC) --

Desde el año el 2001 el Monitor tiene como objetivo facilitar el acercamiento de las organizaciones de sociedad civil al desarrollo de las políticas de tecnología de información y comunicación (TIC), a fin de promover la construcción de sociedades de la información basadas en la justicia social y los derechos humanos. Desde entonces el Monitor ha publicado periódicamente un resumen de los recursos y noticias más destacadas, además de editar un boletín temático sobre políticas públicas y derechos en internet.

En los últimos nueve años de funcionamiento, el Monitor se ha convertido en una importante base de datos de noticias, eventos, y análisis de las tendencias y cambios en el desarrollo de políticas TIC. APC, junto con sus socios, ha hecho considerables avances en elevar el perfil de la necesidad de enfoques progresistas de políticas de TIC en ALC.

Ha pasado mucho tiempo; internet ya no es la misma y las necesidades de la sociedad civil también han cambiado. Hemos decidido concentrarnos en producir más contenido original, que a partir de ahora será publicado en el sitio general de APC. Allí también encontrarán información sobre el programa regional de políticas y los proyectos que estamos llevando a cabo. Los invitamos a suscribirse a APCNoticias, nuestro boletín quincenal que regularmente incluye información sobre políticas de TIC. 

ALC | TIC para el desarrollo

 Lo que no se nombra no existe
22/02/2010 (Silvia Molina - PARM de APC) --

Analizadores de portales web y de texto, programas que ofrecen opciones de palabras inclusivas, y utilización de software para detectar el lenguaje sexista, son algunas de las herramientas que ofrecen ‘T-incluye’, ‘La Lupa Violeta’ y ‘Themis’, emprendimientos españoles nacidos al impulso de la Ley por la Igualdad Efectiva de Mujeres y Varones.

El debate abierto sobre el lenguaje sexista. El rol de las organizaciones de mujeres y la resistencia de la Academia Española de la Lengua. Cómo incorporar, gracias a las herramientas web, nuevas palabras que incluyan a todas y todos.

Internacional | TIC para el desarrollo

 Dominemos la tecnología se hace oír más fuerte mediante campañas locales en 2009
12/02/2010 (Erika Smith - APCNoticias) -- Del 25 de noviembre al 10 de diciembre de 2009 el mensaje apareció fuerte y claro – sea en una transmisión de audio en Malasia, canales de chat (Internet Relay Chat) en Brasil, una marcha de protesta en Second Life, canciones en Pakistán, agendas en Argentina, tweets en México, afiches en cibercafés en Congo o un mural en las calles de Soweto, Sudáfrica. En más de 12 idiomas y en todas las plataformas y medios, online y offline, numerosas personas se apropiaron la tecnología para poner fin a la violencia contra la mujer durante la campaña Dominemos la tecnología. Internacional | TIC para el desarrollo

 Gobernanza electrónica en la India rural: ¿para quién?
11/02/2010 (APCNoticias) -- En la iniciativa de gobernanza electrónica para la India rural, 33% de las bancas del gobierno local están reservados para las mujeres. Los y las dirigentes de los pueblos rurales del estado de Chhattisgarh (uno de los más pobres de India) pueden participar ahora en procesos públicos y en teoría comunicar las necesidades de sus pueblos mediante el uso de computadores de bajo costo que no requieren alfabetización informática. Pero las mujeres no están tomando el rol activo que se esperaba. A través de GEM, la metodología de evaluación de género de APC, la doctora Anupama Saxena y su equipo descubrieron por qué ganar una banca no garantiza que la voz de las mujeres sean escuchadas. Internacional | TIC para el desarrollo

 APC en Yale: acceso al conocimiento y derechos humanos
10/02/2010 (APCNoticias) -- “Ampliar el acceso al conocimiento es una reclamo de justicia global; es tanto una cuestión de derechos humanos como un factor crítico para estimular el desarrollo económico e innovación tecnológica”, declaró un profesor de la facultad de derecho de Yale, que junto con APC y otras instituciones están coorganizando una conferencia que empieza el jueves 11 de febrero [en inglés]. Internacional | TIC para el desarrollo

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Information

 La política puede ser diferente
13/02/2010 -Eduardo Vaz-Revista local La experiencia de las Redes Frenteamplistas aparece como un serio desafío de la izquierda uruguaya en términos de reconfiguración: no va contra nadie pero quien no logre incorporar las nuevas lógicas que la sociedad informacional plantea tiene poco futuro, más en el país del Ceibal. No se planteó como el camino sino como un camino; no quiso sustituir nada sino sumar algo. Uruguay | TIC para el desarrollo

 Nuevo informe sobre cambio climático y TIC: Qué pueden hacer la información y el conocimiento
20/01/2010 --APCNoticias Estudios revelan que el uso de las tecnologías de la información y la comunicación (TIC) componen el 2% de las emisiones mundiales: igual volumen al de la industria aeronáutica. Hacia 2012, 4 500 millones de personas tendrán acceso a un teléfono móvil, en su mayoría aquellos que viven con menos de U$S 2 por día y son más probablemente víctimas del cambio climático. Planting the Knowledge Seed – Adapting to climate change using ICTs (Plantar la semilla del conocimiento – Adaptarse al cambio climático utilizando las TIC), una publicación de la Alianza Construir Oportunidades de Comunicación (COC), analiza conexiones concretas entre cambio climático, acceso e intercambio de información y conocimiento y comunicación para el desarrollo. Internacional | TIC para el desarrollo

 2009 fue un año movido: quedó demostrado, una vez más, cómo la evaluación con perspectiva de género puede cambiar las relaciones entre las mujeres y las TIC en países como Colombia, Perú y República Dominicana; se organizaron dos encuentros en que grupos
18/01/2010 --PARM para APCNoticias 2009 fue un año movido: quedó demostrado, una vez más, cómo la evaluación con perspectiva de género puede cambiar las relaciones entre las mujeres y las TIC en países como Colombia, Perú y República Dominicana; se organizaron dos encuentros en que grupos feministas manipularon la tecnología y analizaron sus implicancias políticas y se hicieron más visibles las conexiones entre violencia, sexualidad y TIC. Presentamos un resumen de las actividades más destacadas. ALC |

 Privacidad: más que el derecho a borrar y olvidar
03/12/2009 --APCNoticias Nuestro mundo está cada vez más conectado y nuestros datos personales andan por todas partes. Puedes preguntárselo a alguien que tiene la obligación de usar un carnet de identidad biométrico hasta para comprar entradas de cine por internet, como Jac sm Kee de Malasia. Es claro que la información que hay sobre nosotros/as en línea no está guardada en forma segura. ¿Qué podemos hacer entonces para proteger nuestro derecho a la privacidad? ¿Y qué hay de nuestro círculo cercano? Si un novio envía una foto íntima por teléfono celular, ¿qué ocurre? Jac sostiene que, en la era digital, los datos personales ya no son algo que nos pertenece sino que se han convertido en “quiénes somos”. En el futuro será clave tener el mayor control posible sobre ellos y ese control tendrá que estar basado más en el “consentimiento” que en la “protección de la privacidad”. Internacional | Gobernanza de internet, Seguridad y privacidad

 Secreto y sexy
02/12/2009 --APCNoticias Si bien la cuarta edición del Foro de Gobernanza de Internet reservó varias de sus sesiones para tratar asuntos relativos a los niños/as y jóvenes, los debates sobre protección sus derechos se redujeron a problemáticas como el abuso infantil en línea. Wieke Vink habla de lo sexy y lo secreto desde el corazón del FGI. Internacional | Gobernanza de internet, Seguridad y privacidad

 Protección, sexualidad y seguridad infantil en internet: campos antagónicos
02/12/2009 --APCNoticias Para los y las adolescentes, la publicación de imágenes sexies de sí mismos en internet no sería un asunto demasiado importancia, según revelan estudios realizados en Gran Bretaña. Sin embargo, adultos del gobierno y de la industria insisten en considerar víctimas a los y las jóvenes en lo que a sexualidad e internet se refiere. ¿Por qué quienes están en el poder no pueden escuchar a la gente joven?, se pregunta Maya Ganesh desde el cuarto Foro de Gobernanza de Internet. Internacional | Gobernanza de internet, Seguridad y privacidad

 “Reconstrucción de la demanda por el derecho humano a la comunicación”
26/11/2009 -Romel Jurado Vargas-APCNoticias El pasado 19 de noviembre se presentó en Centro Internacional de Estudios Superiores de Comunicación para América Latina (CIESPAL) el libro “Reconstrucción de la demanda por el derecho humano a la comunicación” de Romel Jurado Vargas. El mismo contó  con el auspicio de la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC). ALC | Derechos de comunicación

 Pobreza Digital: Perspectivas de América Latina y el Caribe
22/11/2009 --DIRSI Ya está disponible la edición en español del libro de DIRSI Digital Poverty: Latin American and Caribbean Perspectives.
Ante la desigual participación de las comunidades pobres y marginadas de América Latina y el Caribe en la llamada sociedad de la información, los autores de este libro exploran estrategias novedosas para abordar los retos que representa la pobreza digital -concepto que abarca las múltiples dimensiones del desigual acceso a los servicios de las tecnologías de la información y la comunicación. Este volumen refleja el esfuerzo por cerrar la brecha digital entre los países de la región y dentro de ellos, el cual fue iniciado por DIRSI y ha abierto el camino para valiosos debates sobre políticas públicas y reformas que capitalicen los logros de la liberación económica y atiendan las realidades que plantea la pobreza digital. ALC | TIC para el desarrollo

 Transmisiones radiales contra la violencia hacia las mujeres
20/11/2009 --AWID Toda la semana entre el 24 y el 29 de noviembre se podrán escuchar transmisiones producidas por Radio Internacional Feminista, por la Red de Mujeres de AMARC, además de otras que se han sumado para cubrir y visibilizar lo que será el Lanzamiento Regional de la Campaña del Secretario General de la ONU que inicia en Guatemala el 25 de noviembre se extiende entre el 2009-2015. ALC | Género

 ¿Las políticas de TIC son neutras?
16/11/2009 --GenderIT.org GenderIT.org es un sitio web para los movimientos de mujeres, activistas de TIC y responsables de políticas interesados en que las políticas de TIC respondan a las necesidades de las mujeres y no infrinjan sus derechos.
El sitio da cuenta de las intersecciones entre los temas de las mujeres, como violencia hacia las mujeres y empoderamiento económico, con los temas de TIC. El portal fue catalogado como ‘una preciosa joya sobre género y TIC’ por sus prácticas herramientas y directivas, su contenido original y su análisis de género de los marcos políticos.  ALC | Género

Este sitio fue actualizado por última vez en marzo del 2010 y esta disponible solamente a efectos de archivo histórico.
Para información sobre las iniciativas actuales, visite el sitio de la Asociación para el Progreso de las Comunicaciones

Creative Commons: Some Rights Reserved
Ciertos derechos reservados

Monitor de Políticas TIC en América Latina y el Caribe (ALC) de la
Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC) desde 2001

Apoyado por HIVOS

¿Qué son las políticas TIC y de internet, y por qué deberían importarnos?

ICT policy and civil society

Qué son las políticas TIC
Participación ciudadana en políticas TIC

La información y las comunicaciones constituyen una parte esencial de la sociedad humana. Aún hoy en día, muchas culturas registran y presentan la información sobre su sabiduría e historia por medio del habla, el drama, la pintura, los cantos o la danza. La introducción de la escritura significó un cambio fundamental y la invención de la imprenta facilitó la comunicación de masas a través de los periódicos y las revistas. Las innovaciones más recientes, que en la actualidad culminan en la tecnología digital, han incrementado aún más el alcance y la rapidez de las comunicaciones. Estas nuevas TIC pueden ser agrupadas en tres categorías:

  • La tecnología de la información, información utiliza las computadoras, un componente indispensable en la sociedad moderna para procesar datos con ahorro de tiempo y esfuerzo.
  • La tecnología de telecomunicaciones, comprende los teléfonos (con fax) y la transmisión de señales de radio y televisión, con frecuencia a través de los satélites.
  • Las tecnologías de redes, con Internet como su forma más conocida, pero que también se ha extendido a la telefonía móvil, la tecnología de voz por redes IP (VOIP), las comunicaciones satelitales, y otras formas de comunicación que aún se encuentran en sus inicios.

Estas nuevas tecnologías se han vuelto primordiales para la sociedad contemporánea. Tanto si utilizamos un teléfono como si enviamos un mensaje por correo electrónico; o si hacemos uso de los servicios de un banco o una biblioteca; o si escuchamos las noticias deportivas en la radio o miramos los noticieros en la televisión; o bien si trabajamos en el campo o en la oficina, o vamos al médico, conducimos un vehículo o tomamos un avión, utilizamos las TIC.

Convergencia

Las nuevas TIC no operan de manera aislada. Las ventajas y el alcance de Internet lo convierten en un punto focal para la utilización de las nuevas tecnologías. Al operar de modo descentralizado y tener una amplia distribución basada en paquetes, la Internet constituye un medio de comunicación eficiente y de bajo costo que facilita la interrelación con las otras tecnologías. Así, por ejemplo, es cada vez más frecuente el uso de la red de redes de Internet para hacer llamadas de teléfono internacionales así como también para transmitir televisión y radio. Actualmente las redes de área local (LAN) deben estar conectadas al Internet. Las copias de seguridad de los datos se hacen a través de Internet y no en unidades de disco locales. El software, la música y los videos pueden alquilarse a través de Internet, muchas veces sin necesidad de tener una copia en la computadora del usuario. El Internet se utiliza a través de las redes de teléfono móvil para presentar contenidos al usuario y muy pronto películas digitales serán distribuidas por Internet a las salas de cine. La lista de posibilidades es larga y se hace más extensa cada día. Las nuevas tecnologías no sólo tienden a la convergencia; también sus ámbitos de aplicación se interrelacionan cada vez más. Las telecomunicaciones están firmemente basadas en la tecnología informática y dependen principalmente de la Internet. Por ejemplo, el equipo de programadores que diseña un software puede estar integrado por profesionales que viven y trabajan en diferentes países y que se comunican y colaboran a través de Internet. Las compañías de teléfonos hacen uso cada vez más frecuente del VOIP (voz por redes IP) para abaratar sus costos de comunicaciones internacionales. También empiezan a depender de la Internet los productos de consumo, en especial los aparatos y dispositivos electrónicos como las grabadoras y reproductoras de audio y DVD o las refrigeradoras.

Al igual que en el nivel tecnológico, donde todo funciona con bits (forma binaria digital), la convergencia también hace uso de Internet en el ámbito industrial como medio principal para transferir información de un lugar a otro. En la actualidad un servidor de Internet importante estará vinculado también con alguna compañía de infraestructura de telecomunicaciones, y contará con empresas subsidiarias que producen software o son propietarias de motores de búsqueda por Internet. Las grandes multinacionales de la información están realizando importantes adquisiciones en el sector de la tecnología de la Internet, al verla como LA infraestructura física y conceptual para los medios de comunicación en el futuro. Como consecuencia de ello, los gigantes de la telecomunicación son también los gigantes del sector multimedia con grandes inversiones en las tecnologías de Internet. La misma compañía que transmite su programa de televisión preferido puede que sea también quien le proporciona acceso a Internet o facilita la conexión de su servidor con el resto de la red. La película que usted ve en su cine local podría estar producida por una multinacional de la información y el entretenimiento y que al mismo tiempo es propietaria de su periódico local y de una compañía de teléfonos que maneja un importante portal de Internet.

Ante esta fusión de la tecnología y la industria en el ámbito de Internet, los gobiernos encargados de decidir las políticas y de regular la industria deben comprender este hecho y adaptar la formulación de sus políticas. Por ejemplo, no tiene sentido regular las radiodifusiones tradicionales de la manera usual si están siendo reemplazadas por las transmisiones por Internet en las que se sigue un conjunto de normas distintas. Los reglamentos tradicionales que incluyen anchos de banda restringidos y enormes costos de inversión no pueden aplicarse a las nuevas modalidades de transmisión que requieren de un desembolso de capital relativamente pequeño, son de alcance mundial y están a disposición de cualquier persona. Éstas tienen además unos estándares abiertos que facilitan la multiplicidad de formas de acceso y están descentralizadas, lo cual dificulta un control centralizado del medio. Cuando la información en formato digital puede ser copiada y transportada libremente, cambian los conceptos de propiedad intelectual y copyright. Por ejemplo, las leyes relativas a las grabaciones musicales deben considerar esto. Además, surgen las siguientes cuestiones: ¿Cómo debe considerarse el derecho a la intimidad de los trabajadores en el centro de trabajo con relación al uso del correo electrónico y la World Wide Web. ¿Qué sentido tendrá regular los costos de las llamadas telefónicas cuando se está generalizando el empleo de Internet para llamar a precios muy reducidos?

¿Qué son las políticas TIC?

Según la definición del Oxford English Dictionary, una política es "un curso de acción adoptado y seguido por un gobierno, partido, gobernante, estadista, etc.; cualquier acción adoptada en virtud de sus ventajas o su conveniencia". Aunque esta definición sugiere que las políticas son del dominio de las personas que están en el poder, en el gobierno o las instituciones oficiales, una acepción más amplia podría incluir a muchos otros actores y sus visiones, metas, principios y planes.

Las políticas TIC generalmente comprenden tres áreas principales: telecomunicaciones (especialmente las comunicaciones telefónicas), radiodifusión (radio y televisión) y la Internet. Éstas pueden ser nacionales, regionales o internacionales. Cada nivel puede contar con sus propios organismos de toma de decisiones que en ocasiones elaboran políticas diferentes e incluso contradictorias.

Aunque las políticas son formalmente implementadas por los gobiernos, las diferentes partes interesadas y en particular el sector privado también realizan aportes durante el proceso afectando sus resultados. Así, por ejemplo, en la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), organismo intergubernamental que coordina las normas y regulaciones en el campo de las telecomunicaciones, la influencia de las compañías multinacionales ha crecido enormemente. La privatización de las compañías estatales ha hecho que los gobiernos generalmente pierdan el control directo de las telecomunicaciones. Las compañías de telecomunicaciones privatizadas, que a menudo están bajo el control de accionistas extranjeros, suelen velar por sus propios intereses. En el contexto de los mercados globalizados, las grandes y ricas corporaciones suelen tener más poder que los gobiernos de los países en desarrollo. Ello les permite tener ingerencia en los procesos de formulación de políticas.

El acceso y las libertades individuales son actualmente para la sociedad civil las dos grandes áreas de interés relativas a las políticas TIC. El acceso tiene que ver con hacer posible el que todos puedan usar la Internet y otros medios. Garantizar el acceso a Internet a precios asequibles en los países donde únicamente una minoría cuenta con teléfonos constituye un enorme desafío. Se requiere una respuesta que contemple soluciones sociales, tales como la apertura de centros de acceso público o comunitario. En los países desarrollados, las grandes mayorías cuentan con acceso básico a Internet y las conexiones rápidas de banda ancha están bastante extendidas. El acceso a los medios de comunicación tradicionales constituye actualmente una preocupación fundamental, puesto que las tecnologías permiten que el video, la radio y la televisión comunitaria sean más viables que antes.

La segunda área temática, relativa a las libertades individuales, comprende derechos fundamentales como la libertad de expresión, el derecho a la intimidad, el derecho a la comunicación, los derechos de propiedad intelectual, etc. Al aplicar estos derechos a los medios de comunicación, éstos se han visto frecuentemente amenazados en varios países, y actualmente la Internet, que comenzó como un espacio de libertad, es también sometido a presiones y restricciones por parte de los gobiernos y su legislación. Los casos de países en desarrollo como China y Vietnam son ejemplos flagrantes de ataques a la libertad de expresión. Sin embargo, también en países donde existe una larga tradición de respeto a la libertad de expresión, como los EE.UU., existen intentos por recortar la privacidad de los usuarios de Internet y su derecho a escoger. Al mismo tiempo, las restricciones concebidas para limitar los monopolios mediáticos están perdiendo peso y son crecientemente ignoradas.

Participación en las políticas TIC

¿Por qué nosotros como ciudadanos debemos involucrarnos en la elaboración de políticas TIC? La respuesta obvia es que, como hemos argumentado, las TIC son tan importantes para la sociedad contemporánea que continuamente nos afectan a todos de las más diversas maneras. Así, por ejemplo, si un gobierno decidiera promover el software libre, muy probablemente obtendríamos los beneficios (mayor seguridad, bajos costos, fácil adaptación a las condiciones y necesidades locales, etc.). Y esto ocurre porque al extenderse su uso por toda la sociedad, se rompería el monopolio de Microsoft y su formato de archivos y en consecuencia nuestras vidas mejorarían. Si un gobierno introdujera una nueva forma de censura en Internet o no garantizara el derecho ciudadano a la privacidad, entonces también sufriríamos las consecuencias de dicha decisión. Si la compañía telefónica mantuviera artificialmente altos los precios de la banda ancha o se negara a introducir una tarifa plana de bajo costo para el acceso por módem, estaríamos entonces obligados a un pago excesivo por el acceso a Internet al igual que todos los demás usuarios. Si no se alienta u obliga por regulación a las compañías de telecomunicaciones a ofrecer sus servicios en las zonas rurales, los habitantes de estas zonas tendrán que hacer uso de servicios de telefonía móvil más costosos. Si los gobiernos no legalizan las operaciones de Internet inalámbrico, los agentes de desarrollo y trabajadores comunitarios de los países "desconectados" no tendrán la posibilidad de beneficiarse del poder de la comunicación on-line y del acceso a información. Gracias a Internet podemos escuchar las voces locales en todo el mundo. Sin embargo, si las políticas y reglamentos restringen su acceso, el alcance de éstas también se verá limitado.

Estas razones basadas en el interés personal no son las fundamentales. Existen otras razones que tienen relación con la naturaleza de la sociedad global. Si deseamos promover la justicia social, entonces las políticas TIC serán un factor clave en esta batalla, y no podemos permitirnos el lujo de permanecer ajenos a este proceso de formulación de políticas.

Un mundo globalizado y en red

La globalización no es únicamente un eslogan; constituye una realidad histórica. Vivimos en un mundo que se ha transformado enormemente en los últimos 15 ó 20 años. Si bien la economía global ha existido durante siglos bajo formas de colonialismo y comercio internacional, esta última ha sido una década de expansión sin reglas. La nueva economía ha sentado sus bases en el libre comercio, la posibilidad de invertir sin restricciones, la desregulación, los equilibrios presupuestarios, la guerra a la inflación y los procesos de privatización de empresas e infraestructuras estatales. Al mismo tiempo, se han eliminado las restricciones a los mercados financieros. La gran cantidad de operaciones de fusión y de adquisición de empresas ha hecho que muchas industrias estén dominadas por unas pocas multinacionales y que las pequeñas compañías locales sean forzadas a subordinarse a o depender de las más grandes. Las TIC han sido una parte fundamental de este proceso. Sin la inmediatez de las telecomunicaciones globales, los mercados financieros globales no existirían; tampoco podrían las compañías coordinar sus estrategias de producción a nivel mundial. Actualmente la competencia entre compañías depende de tales comunicaciones globales, al igual que la producción de nuevas ideas y la investigación que se realiza en las universidades, institutos privados o en los laboratorios de empresas. Si bien no podemos afirmar que las TIC han originado estos cambios radicales, sí es cierto que han sido una condición previa para que éstos se produzcan y ahora juegan un papel fundamental para el funcionamiento de la economía global.

La conclusión es evidente: se hace necesario utilizar las redes de una manera novedosa que vaya en beneficio de las personas y no para el funcionamiento efectivo del mercado financiero internacional y de las compañías multinacionales.
Si los sistemas globales en red son la nueva base del poder, y si los TIC son los fundamentos técnicos de la globalización, se convierten en terreno de lucha. El mayor desafío consiste en adaptar estos medios para convertirlos en la base técnica que asista en la lucha contra el impacto negativo de la globalización y por la justicia social. Quienes permanecen dentro de la sociedad en red y tienen acceso a los sistemas que la hacen funcionar serán también capaces de luchar por su transformación. Los excluidos encontrarán muchas más dificultades.

¿Entonces, qué debemos hacer con las nuevas tecnologías?

¿Que significado tiene esto en términos prácticos? Quiere decir que deben usarse las TIC para realizar varias cosas. En primer lugar, para distribuir información alternativa de manera novedosa para que llegue a millones de personas inmediatamente y sin las tradicionales limitaciones impuestas por la distancia. En segundo lugar, para crear nuevas maneras de organizarse y coordinar, nuevas estructuras y modos de operación. En tercer término, para potenciar nuevas formas de solidaridad entre aquellos sin poder; y nuevas formas de compartir experiencias y de mutuo aprendizaje. Y por último, para incorporar a más y más personas en estas redes alternativas globales.

Un sindicalista comenta sobre el uso del correo electrónico.

"Antes la información llegaba por fax a la oficina del sindicato y yo nunca estaba enterado de lo que estaba ocurriendo. Si yo hacía el esfuerzo de ir a la oficina, podía a lo mejor encontrar todavía el fax en el mural de anuncios, pero por lo general éste se había perdido o lo habían tirado a la basura, o alguien se lo había llevado para leerlo en su casa, etc. Cuando empezamos a usar el correo electrónico en la oficina, lo primero que hacía al llegar era buscar los mensajes nuevos en mi computadora. Ahora que todos estamos conectados a la red, tengo copia de todo lo que llega a nuestra oficina local. Puedo hacer comentarios a través de la lista y podemos discutir antes de sentarnos a la reunión. De esta manera todo se agiliza y es menos aburrido. Ahora tengo demasiada información. Es exactamente lo contrario de lo que ocurría antes".

Fuente: Comunicación personal

Las personas ya están viviendo este proceso. La Web permite que cualquier persona publique noticias e información, y los efectos de esto pueden ser vistos en todas partes, no solamente en los millones de sitios de la Web a los que cualquier persona puede acceder. Los poderosos no pueden continuar diciendo mentiras y quedar tranquilamente impunes. Por ejemplo, cuando un político justifica una guerra basándose en mentiras, aparecerán de inmediato versiones alternativas en las miles de listas de correo electrónico, sitios Web, blogs y sitios de radio y televisión en Internet. Los sitios Web como los Indymedias (medios de comunicación independientes) proporcionan fuentes de información alternativa e instantánea que están disponibles para cualquiera que desee participar con noticias interesantes y donde la información, la opinión y el debate coexisten. La disponibilidad de la información es instantánea en la Web. Ello obliga a los medios de comunicación tradicionales, como es el caso de los principales medios de prensa y TV, a responder con un cambio en sus maneras de recopilar información pero demostrando que al competir por exclusivas momentáneas y primicias, sus noticias e informaciones están todavía controladas por los editores, los directores y con frecuencia, por los propietarios de los medios. La contrainformación en Internet suele ser gratuita y permite que otros puntos de vista sean escuchados.

Pero no solamente cambia el flujo de información. La forma en que trabajamos juntos también está cambiando. Las nuevas herramientas posibilitan nuevas formas de organización que prescinden de las jerarquías verticales, las estructuras formales y rígidas y las prácticas burocráticas arraigadas que antes permitían que algunos pocos controlaran los flujos de información y también las estructuras. Una lista de correo facilita el envío de un mensaje tanto a cientos o incluso a miles de personas, como a una sola. Al organizarse las actividades a través de una lista, se dispone de la información completa y no solamente de información arbitrariamente seleccionada. Así, una coalición de activistas deja de ser sólo un pequeño grupo de representantes que asisten a una reunión semanal, sino que se extiende a cientos de personas que pueden expresar sus ideas. Cualquier campaña que llame a manifestarse en masa o a protestar por un juicio político puede involucrar rápidamente a miles de personas en cuestión de semanas; movilizaciones que antes habrían costado meses o años para organizarse. Ello implica que la organización de movimientos de base permite una mayor participación de personas, pero también que cualquier estructura política surgida de esta manera podría ser menos estable que las del pasado. Una red puede surgir para desarrollar una campaña en particular, logrando involucrar a docenas, cientos o miles de personas, para luego disolverse y transformarse en otra estructura al darse por finalizada la campaña que la inspiró.

Un desafío para quienes trabajan por la justicia social en la era de la globalización es encontrar la manera de operar a escala mundial a fin de vincular a las personas y comunidades de diferentes países por causas que afectan a todos por igual. Además del correo electrónico y las listas de correo, existen foros en la Web, grupos de noticias, intranets, espacios de trabajo en grupo online, Webs, blogs, videoconferencias, servicios de mensajes instantáneos y toda una serie de nuevas herramientas con soporte de nuevas tecnologías que aumentan las posibilidades de colaboración a escala internacional, nacional o local hasta niveles ilimitados. Del mismo modo que la injusticia se ha organizado a nivel mundial, la lucha contra ésta debe ser también global y no solamente local. Ello quiere decir que las personas de los países ricos pueden aprender de los ciudadanos de países con menos ingresos y viceversa. Desde luego que las TIC no son un sustituto para la interacción cara a cara, pero cuando esto no es posible puede ser una alternativa. Y muchas veces facilitan el estrechamiento de lazos en la comunicación humana al congregar a las personas. Sin embargo, para poder usar las TIC de esta manera, debe ser posible a acceder a ellas, y la mayor parte de la humanidad no pueden hacerlo por el ahora. El acceso a las TIC para todos es, pues, una de las preocupaciones clave de los ciudadanos comprometidos. Constituye un aspecto esencial de las políticas TIC, un tema fundamental para todos.

Las nuevas tecnologías ofrecen enormes posibilidades para incrementar la libertad de las personas y la justicia social. El origen de Internet como una forma de colaborar sin necesidad de un control centralizado, la convierte en una excelente herramienta para ello, y debido a que la Internet ha sido desarrollada de manera no reglamentada sobre la base de la colaboración, no está controlada. Todavía no, pero no es probable que esta situación dure por mucho más tiempo. De hecho, está amenazada por los gobiernos y las compañías multinacionales a través de la legislación, la regulación, el control de los monopolios, las presiones legales y las restricciones de la propiedad intelectual. Dentro de poco tiempo las nuevas TIC dejarán de ser una novedad y podrían dejar de gozar de la libertad que hoy en día las caracteriza. Podríamos vernos despojados de las posibilidades que ellas ofrecen, a menos que participemos activamente en el inevitable proceso de regulación que toda nueva tecnología experimenta.

Actuar ahora, antes que sea demasiado tarde

Es momento de actuar ahora, cuando todavía no está todo decidido. Si esperamos a que las restricciones a las TIC se consoliden, será mucho más difícil deshacer las políticas implementadas que crear unas buenas políticas desde el principio. Las políticas varían de país en país, al igual que las prioridades; y en especial entre países ricos y pobres. En los países de menores ingresos donde las TIC están menos desarrolladas, las cuestiones clave son el acceso para las grandes mayorías y las restricciones aplicadas, como los filtros de Internet y los recortes a la libertad de expresión. En los países desarrollados, muchos de estos temas ya han sido decididos tales como el acceso telefónico, o la larga de tradición de no aplicar censura. Pero surgen nuevas cuestiones a medida que se imponen nuevas restricciones: la privacidad, la censura, las restricciones de la propiedad intelectual, la banda ancha, los teléfonos celulares 3G, la conectividad inalámbrica, los monopolios de infraestructuras, la concentración de los medios, etc. Las nuevas pugnas por imponer el poder de los gobiernos y las multinacionales se extenderán inevitablemente al resto del mundo; de manera que las personas de los países menos desarrollados deben implicarse activamente en estos temas, puesto que su futuro será decidido por otros.

Pues bien, ¿por qué debemos interesarnos en las políticas TIC? Porque la manera en que las TIC se desarrollen ejercerá un fuerte impacto en las posibilidades de trabajar por la justicia social y el desarrollo sostenible. Si no tomamos parte activa en la formulación de políticas TIC no podremos opinar sobre el desarrollo y el futuro de nuestras sociedades.

Fuente: “Manual de políticas TIC para principiantes”, Chris Nichols, APC 2003, se puede descargar en forma gratuita de este sitio

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Monitor de Políticas TIC en América Latina y el Caribe (ALC) de la
Asociación para el Progreso de las Comunicaciones (APC) desde 2001

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